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Pourquoi n'y-a-t-il pas deux éclipses par mois ?

Gabrielle Bonnet

Gabrielle Bonnet

26/09/2005

Résumé

Ne devrait-il donc pas y avoir une éclipse de Soleil à chaque nouvelle Lune et une éclipse de Lune à chaque pleine Lune ?


Une éclipse annulaire de Soleil sera visible le 3 octobre 2005 dans une grande partie de la Terre : l'Espagne et le Portugal, l'Algérie et la Tunisie, seront parmi les mieux placés pour observer cette éclipse, qui sera aussi perceptible dans une bande beaucoup plus large incluant la France. C'est l'occasion de se poser quelques questions sur les éclipses...

attention : il ne faut pas chercher à observer le soleil sans protection adéquate!! Pour en savoir plus sur les dispositifs homologués, cliquer ici...

Une éclipse de Soleil ou de Lune est causée par un alignement entre la Lune, la Terre et le Soleil. L'ombre de la Terre se projette sur la Lune (cas de l'éclipse de Lune) ou l'ombre de la Lune se projette sur la Terre (dit autrement, la Lune "passe devant le Soleil", c'est le cas de l'éclipse de Soleil).

Figure 1. 

Gabrielle Bonnet

Représentation d'une éclipse de Soleil fictive se produisant dans l'océan Indien...


Le Soleil, non représenté sur l'image, est censé se trouver sur la gauche du dessin.

Ne devrait-il donc pas y avoir une éclipse de Soleil à chaque nouvelle Lune et une éclipse de Lune à chaque pleine Lune ?

Figure 2. 

Gabrielle Bonnet

Voici une image rappelant la position de la Lune lors de ses diverses phases...


Les rayons du soleil sont représentés comme venant de la gauche du dessin. La position 1 correspond à la nouvelle lune, et la position 3 à la pleine Lune

Quelle est, en fait, la périodicité avec laquelle les éclipses se produisent ?

Vous pouvez maintenant trouver à la réponse à cette question en cliquant ici.