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Passage de la comète P46/Wirtanen

Quand ? Du 01/12/2018 à 00:00
au 28/02/2019 à 00:00
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La comète 46P/Wirtanen sera visible à l'oeil nu en décembre 2018.

Elle devrait être au plus près de la Terre la 16 décembre, dans la constellation du taureau.

Wirtanen.png 

Source de l'image : http://wirtanen.astro.umd.edu/46P/46P_finder_charts.shtml

Une comète est un astre vagabond composé d'un noyau de quelques kilomètres de diamètre, d'une " chevelure " (ou coma), d'une enveloppe sphérique essentiellement gazeuse de quelques dizaines à centaines de milliers de kilomètres de diamètre enveloppant le noyau, le tout suivi d'une longue queue de plusieurs dizaines de millions de kilomètres de long.

Il ne faut pas confondre comète et étoile filante. Les comètes semblent fixes dans le ciel quand on les observe quelques heures. Leur déplacement sur fond d'étoile ne se remarque que d'un jour sur l'autre, comme le déplacement de la lune ou de Vénus. Les étoiles filantes sont par contre de brèves traînées lumineuses (quelques secondes au maximum) se déplaçant très vite dans le ciel, et dues au passage et à la combustion d' une micro-météorite dans la haute atmosphère.

Retrouvez plus d'information sur les comètes sur Planet-Terre « Les comètes : états des connaissances... »

Consultez aussi le site Comètes : des mythes à la réalité de l'Observatoire de Paris - PSL pour retrouver : photos, instruments, histoires, etc. sur les comètes !